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五星推荐《伟大的中国工业革命》-上:为什么是英国开始了工业革命?为什么是从纺织开始?为什么同时期荷兰没有开始工业革命?

还是胡扯的Matias2018-02-12 20:01:52

这本书是清华大学归国学者,文一教授的大作,非常值得一读。

我给这本书的推荐是:五星推荐(最高级别)。

这本书,可以说字字珠玑,逻辑严密,旁征博引,引经论典。

我把这本书读书笔记分为两部分:

世界篇:-上

1、为什么工业革命是从英国开始?

2、为什么工业革命从纺织业开始?

3、为什么当时也是海上强国、金融强国的荷兰没有开始工业革命?


中国篇:-下

为什么是中国,是1979年之后的中国可以实现工业革命?


本篇是上篇。

不喜欢读书的,可以看我写的,或者百度该书的读书笔记。

这本书读起来,其实很没有趣,需要坚持下去。(我日,我怎么变成了我讨厌的罗胖子?)


在写上篇以前,我们先说,工业革命发生的基础条件:

1、人民温饱,不是问题,也就是一个区域或整个国家,多数人不再为温饱问题而困扰,有充裕的劳动力可以在农闲时间做点其他事情,比如打工;

2、个体企业发达,有大量的经商人士,不单单是贸易商,更要有制造业;

3、国家扶持,国家重视商业,也就是重商主义;同时,政府政权必须稳定,一个战乱的国家,是不可能有工业革命的

4、国家内部,没有贸易壁垒、远距离运输成本较低,以及信用风险较低


“英国商人约翰 在1601年《商业评论》中,第一次系统提出大英帝国作为民主国家的振兴战略是靠商业和世界贸易立国,因此除了需要鼓励私人和民间贸易外,还需要建立政府需要直接干预、控制、保护和指导的大型商业公司(比如东印度公司)。他同时指出,商人在外,不仅仅代表私人,更代表国家和王室的利益。他因此受到女王伊丽莎白的热烈接见,后来,大英帝国也是这么干的。”


啧啧,你瞧瞧,人家在400年前就想明白的问题,我们现在一群公知还在争辩!资本和商人,怎么会没有国界呢?都是骗人的哇。

回到工业革命的话题上,第一个条件,世界上已经作为注脚隐晦的表示工业革命不可能发生在大城市,任何想要直接在大城市进行工业革命的尝试,大概率要失败的。因为城市化,无法提供大量富裕劳动力。

农村在解决了粮食温饱问题后,农村人员有闲暇时光,闲着也是闲着,如果可以到私人企业打工,获得报酬,那是极好的。

而为什么是纺织业?

首先一定不能是来自于农林牧渔,因为这些本质都是土地密集型,必须依靠大自然,依靠老天吃饭;所以,工业革命,注定是来在于轻工产品,而且是具有普遍需求的轻工行业,那么,衣食住行,显然,衣服-纺织品,成为一个工业革命最好的切入点。

一方面是纺织业的下游是衣服,这个产品具有广泛的需求,乃至全世界的都需要布料,差异性极小,而且布料容易存储(相对容易变质的农产品);一方面是是棉花这种农作物,不挑剔,几乎可以在全球种植,原材料不是问题。

因为存在大量的需求,所以,就可以容得下不少竞争者。

如果一个较大的区域内形成了市场,也就是其分销成本不是很高,那么就可能会诞生一个大的企业,也就是进取的资本家会扩张生产,扩大生产规模,进行大规模生产。

大规模生产是个好事情,量变引发质变。就可以对工序进行细分,比如轧棉、织布、染布等都可以细分了。

而企业生产,相对于农产品有两个优势,一个是不受自然条件和气候限制(比如日夜、干旱、冬夏等等);另外一个,工厂是资本密集型而不是土地密集型,而农业则是土地密集型。


这里插播一句,最早其实欧洲是没有棉花的,是羊毛等,我们知道羊毛出在羊身上,而养羊本质还是土地密集型行业,而且,效率低下(羊要吃饲料,然后才能转换为羊毛的生长);后来,印度的棉花传到了欧洲,到了英国,纺织机也应运而生。

但是,棉花在潮湿的英国有个问题:质量不行,容易断线,需要加入羊毛和亚麻,效率还是非常低下。

(珍妮纺织机)

后来哈格里夫斯发明了珍妮纺织机,改进了毛线的质量,不再需要加入羊毛或亚麻;而 Richard Arkwright 则创新性的发现,利用水流可以加快纺织速度,推动了纺织产出的飞速提升。

这里面说另外一个论点:

小市场容量,只能养活小企业;大市场容量,才能养活大企业;(其实Zara、优衣库等老板都是具有钱的);

小企业,其组织成本很低,但,边际扩张成本很高;大企业,其启动成本和组织成本很高,但,边际扩张成本很低

企业生产,资本家的投入,固定资产投入是一个沉没成本,换言之,压榨设备开动率,是资本家利润最大化的必然选择。或者说,大规模生产的扩大生产的边际生产成本很小,自动化程度越高,边际成本越低。【英国早期的一些纺织厂,工人一天工作超过12个小时,甚至14~16个小时】

换言之,资本主义从诞生之日起,就注定了它是外向性、扩张性的;封闭是不可能持久的。

反过来说,家庭作坊,其扩大生产生产的成本很高。

如果去看,不论是英国,还是后来的德国,抑或是美国,后来纺织业的兴起,都是靠近山谷或河流的地方,依靠水流就能获得竞争优势,就可以产出更多纺织品,同时,河流运输,又是低成本的运输方式,一举两得。


我们常说,量变引发质变。产出规模大了以后,必然的一个选择:分工和机械化。这是不二法则。因为一个人可能熟悉轧棉、织布、漂洗、染布等等所有工序,所以,需要专业的工厂,做专业的事情。同时,这些专业厂也是需要机械化来提升效率。


工业革命,是关于工业组织、制造技巧、设备工艺以及生产要素如何在时空上循环、生产、分配、交换和消费的实践知识的革命。


第一次工业革命的后果,就是一个核聚变,一个核聚变,引发连锁反应,进而一发不可收拾。

各个环节效率的提升,以及资本家对机器利用率的压榨,最后就是两个结果:需要更多的原材料(棉花)以及需要更多的国外市场(日不落帝国殖民地+强大的海军),可以说互为供需。

还记得还是胡扯:美国南北战争的真实原因是因为是否要解放黑奴吗?有时间,可以好好整理一下时间点,英国纺织业革命其实是推迟了南方庄园主解放奴隶的时间表,甚至是刺激了奴隶主对黑奴的需求。

这也就是英国连续两次发动对大清鸦片战争的原因之一,鸦片是一个商品,纺织品进入中国也是另外一个商品。

包括飞梭织布机发明,更是大大提升了效率。(中国有句古话:时光如梭。。)

     (升级后的织布机)

资本家看到有利可图以后,就需要各地建厂扩张,不会再满足于建立在所谓的特殊地理位置,而分销商也不会满足于依靠河流来分销(毕竟还有狂风暴雨)。而且,资本家也需要更加可靠、使用寿命更加长久的设备。这又诱发了第二次工业革命:对能源、对基建、对钢铁等中间产品的需求,进而诞生了重工业。

(如果可以回到过去,我们可以看,中国大概是入WTO前,完成了第一次工业革命的话,那么,后面我们对能源(电力-->原材料煤炭)、基建(钢铁和水泥)的需求会超乎想象,所以,这些行业的大牛股,就不难理解了)

而从本质上说,不论是能源、基建还是钢铁(包括后来的化工等等),其都是中间产品,而不是最终产品。其波动非常大,如果没有完成第一次工业革命,直接启动第二次工业革命,结果基本上是不可能成功的,我们中国已经实践过了。(第二篇会写一点)。

如果有兴趣的去看,英国、美国等在很早的时候,其铁路的密度、公路的密度都已经非常多了。

至于我们接受的所谓蒸汽机是工业革命开始,作者认为是弄错了。蒸汽机早就发明了,最早是用于煤炭开采。后来才是逐步用于工业制造和铁路运输。

工业革命进步,类似于我们头脑风暴的一个准则:Generate your idea based on others' ideas.也就是在别人的电子基础上,衍生你自己的电子。这是非常重要的,这是一个举一反三的过程,这点在《人类简史》里面也有阐述,why not?

同时,请注意:技术的革新或发明本身,并不能衍生新的需求!瓦特改进的蒸汽机,其合伙人曾经说过,如果你的蒸汽机,其市场只有三个郡(大意),那么,这个发明将会一文不值。


稍微对世界历史清楚的朋友,都知道,当时欧洲有另外一个强国:荷兰。为什么荷兰有强悍的海军,但,没有诞生工业革命呢?先说先天条件,荷兰面积太小了,这是很大的弊端。另外一个就是荷兰当时的优势行业是:捕鱼业。这本质还是看上天恩赐。荷兰的捕鱼业,包括从造船、捕鱼器具、鱼再加工等等当时已经有了明确分工,但是,其收获的多寡,却是不具有确定性的(虽然棉花收成也靠天吃饭,但,确定性要比出海捕鱼要确定很多),同时,捕鱼收成的不确定性,必然导致了产业规模有限,很难继续机械化。所以,在工业化之后,特别是二次革命以后,荷兰并没有跟上步伐,蜜汁消失的荷兰。(有人可能会问西班牙,其实,看过《人类简史》的都知道,西班牙为什么没有脱颖而出。)。


所以,一个国家工业化的顺序选择非常重要,错了还可以再来,比如中国,就是选择了错误的道路,但,后来改正了,然后,成功了。

同时,还需要一个国家拥有强大的中央政权,一个强势的中央政权,一方面可以消除国家内部区域性的交易壁垒,降低交易成本和组织成本;同时,中央政府持续的、不计成本的基础建设,可以降低长距离的运输成本,从而扩大国内试产规模,当然,海外市场必不可少。

第一次工业革命成功后,将会为一个国家积累宝贵的初始资本、人才管理、技术储备,进而为第二次工业革命打下良好、坚实的基础!

从这种意义上,中国不存在拉美陷阱,只要我们不认为断掉自己的工业化。

我们这一代人,应该庆幸,我们的确处于一个伟大的时代,伟大的中国崛起的时代。


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