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贵州这口“地球第一大铁锅”是怎么找外星人的?

百姓话题2018-06-16 21:28:17



 

看过007黄金眼人肯定记得里面那口大水泥锅。它那么大当然不是煮火锅用的,而是阿雷西博天文台的射电望远镜。

 

美国人最初建它的时候,是打算用来侦测苏联的洲际导弹的。不过用着用着,它就变成了“寻找外星人”、“观测有可能撞上地球的小行星”的全世界最精密的宇宙无线电波侦测器。

 

一口关乎美国命运的锅,变成了一口关乎世界命运的锅,这是一口因特纳雄耐尔的锅。

 

不过这口锅已经用了50多年,渐渐不堪重负。一年动辄要花上亿元维护,美国政府早就准备砸了它。可是一方面担心砸了后没锅可用,一方面又担心影响当地环境,迟迟未能动手。

 

现在,这口年过半百的黄金大锅终于可以安心退休了。因为在几万里外的中国贵州,刚刚建成了一口更大,更先进的巨锅。

 


这锅的名字很长,叫“500米口径球冠状主动反射球面射电望远镜”,简称FAST。看好了,是500米口径,绝对的太阳系第一大锅。

 

这口锅大则大已,可以煮什么锅底干什么呢?FAST是一部大型射电望远镜,其原理和锅状的卫星电视接收器差不多,只不过一个小,一个大。卫星电视接收器用来接收卫星电视信号,FAST也是用来接收外太空发来的信号。


 

 

这就是射电望远镜的工作原理图,由于外太空来的信号有时候很弱(有多弱呢,人类所有射电望远镜目前接收的能量加起来还翻不动一页纸),所以需要把大量微弱的信号聚集到一起变成一个可以观测的信号。这种锅底形状的构造就是为了把信号都反射到一个点上。FAST直径500米,收集信号的面积有30个足球场那么大,但是信号最终会汇集到药片那么大的空间里。凭借超大的反射面积,FAST可以接收到137亿光年外的电磁信号,如果它全力投入脉冲星探测的话,一年发现的新脉冲星数量就抵得上历史数据的总和。

 

FAST还有个特别厉害的地方,就是它会动。一般收音机信号不好时,我们就会转一下天线,这FAST差不多就是个大天线,也需要转动。可是射电望远镜这种动辄几百米的大铁锅,要转动起来就相当的困难了。像上面说的美国黄金眼大锅,它整个锅底无法动,只好在上空吊了一个900吨重的巨大的工作塔,通过移动工作塔来变相的改变接收无线电信号的方向。

 



这就好比用一口锅接收天上的雨水,但是锅太大挪不动,就在顶端上装了一个可以动的漏斗,改变漏斗的位置可以接到不同位置淋下来的雨水。

 

而中国的FAST就高级多了,根本不用啥漏斗,因为这口锅本身就是会动的。这口500口径巨锅整个是悬挂在半空中的,它的支持系统自重只有30吨,可以轻松的转动起来,从而灵活的接收各个方向聚焦过来的电波。

 

相比起各种复杂深奥的天文学词汇,人们更关心的当然是找外星人啦。宇宙上但凡是个文明,总会不由自主的像外界发出电磁波。比如说你用手机发的信息,就是电磁波信号,理论上说只要外星人的射电望远镜足够强大,是可以收到你发的每一条短信的。而用射电望远镜找外星人,就像用筛子找漂流瓶一样,在繁纷复杂的宇宙射线中分辨外星生命的窃窃私语。

 

这FAST投入使用后,相较前代望远镜,其灵敏度和综合性能都提高了差不多10倍。也就是说呢,人类发现外星人的概率又提高了10倍,而且,是中国人发现哟。

 

FAST在9月25日投入运营,26日也就是今天,巨锅景区也对外试运营。据悉在试运营期间门票要368元一张,到正式开售就668元一张了,每天还限定只能进去2000人。而且,为了保障FAST的工作不受干扰,其方圆5公里内屏蔽了所有无线电信号。游客要去玩,只能大老远把所有电子产品寄存了。

 

都是为了找外星人,忍忍吧。


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