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名动三吴第一桥——胥门万年桥

SOOCIAO2018-03-12 20:46:35

    相传吴胥门,有桥甚雄壮。不知何当事,谄媚分宜相。

    拆毁远送之,未悉其真妄。兹来经秀江,巍桥俨在望。

横铺八九筵,袤亘数十丈。石质尽坚珉,蹲狮屹相向。

皆言自苏来,运载以漕舫。严老自撰碑,亦颇言其状。

始知言不虚,世事多奇创。桥梁是何物,乃作权门饷。

鞭石与驱山,势力岂多让。冰山一朝摧,霜没无留藏。

独此岿而存,千秋截江涨。颂詈两不磨,功罪亦相当。

犹胜庸庸流,片善无足况。吴山多佳石,胥江作良匠。

                                                                                                    ——潘次耕 · 清




  苏州的古运河绕古城一圈,组成一个“口”字,在“口”字左边的竖画偏下的位置,坐落着东西向的万年桥。正对胥门,桥下是水运码头。古代商贾云集,不断有船只来往,络绎不绝。按2006年出版的《沧浪区志》,万年桥是于乾隆五年(公元1740)建造的。传说,乾隆下江南时来到苏州,当地大小百官便希望乾隆皇帝能为这座刚造好的桥取名。恰巧,一个新娘子正要上桥,嘴里还念叨着“新娘子,过新桥,千年富贵万年桥。”乾隆顿时有了灵感,当即命此桥为“万年桥”。


  万年桥从乾隆年间至今也是经历过漫长岁月,这期间数次重建,修缮也是让这座桥的形态随着岁月的推移也在慢慢改变。古代前前后后三次翻修,分别在嘉庆二十五年,咸丰元年,同治九年。到了近现代,万年桥仍在不断“改头换面”。

1952年,万年桥拆除了木制桥面,改用水泥。1970年,桥北侧又架起一座新桥,从此万年桥不再通车,仅供步行。2004年,胥门地段建环城河公园,拆除了旧的万年桥,又建起一座雄伟秀丽的三孔石质的新万年桥。新万年桥终于是一直留存至今。

  有趣的是,2010年世界博览会苏州馆当中,也有一座“万年桥“。它作为镇馆之宝,在世博会的期间带领无数游客走进了”老苏州“的记忆里。后来世博会闭幕后,这座”万年桥“也是被移建到了新址。虽然两座万年桥同名却实际不同质,但它们都是对苏州文化最优秀的代表和诠释。


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